Han pasado casi 30 siglos desde su unificación alrededor del 3100 a. E.C. Fue conquistado por Alejandro Magno en el 332 a. E.C. El Antiguo Egipto es la civilización más destacada del mundo mediterráneo.

Desde las Grandes Pirámides del Reino Antiguo hasta las conquistas militares del Imperio Nuevo, la majestad de Egipto ha atraído durante mucho tiempo a arqueólogos e historiadores y ha creado un campo de estudio vibrante: la egiptología.

La principal fuente de información sobre el antiguo Egipto son los numerosos monumentos, objetos y artefactos recuperados de sitios arqueológicos, cubiertos de jeroglíficos que sólo recientemente han sido descifrados. La imagen que emerge es una cultura casi incomparable en su belleza artística, logros arquitectónicos o riqueza de tradiciones religiosas.

Período anterior a la dinastía (aproximadamente 5000-3100 a.E. C.)

Durante el período predinástico, el desarrollo gradual de la civilización egipcia abarcó al menos 2000 años y casi no se encontraron registros escritos o reliquias culturales.

Las comunidades neolíticas (finales de la Edad de Piedra) en el noreste de África intercambiaron la caza por la agricultura y lograron avances tempranos, allanando el camino para el desarrollo posterior del arte y la artesanía, la tecnología, la política y la religión egipcias (incluido un gran respeto por los muertos y la creencia en la vida después de la muerte).

Aproximadamente 3400 años a. E. C., se establecieron dos reinos independientes cerca de la Medialuna Fértil, que alberga algunas de las civilizaciones más antiguas del mundo: la tierra roja en el norte, ubicada en el Delta del Nilo, que se extiende a lo largo del Nilo. Tal vez incluso Atf; y la tierra blanca en el sur, que se extiende desde Atfih hasta Gebel el-Silsila.

Alrededor del 3200 a. E.C., el rey del sur, Escorpión,  intentó conquistar el reino del norte por primera vez. Un siglo después, el rey Menes gobernará el norte y unificará el país, convirtiéndose en el primer rey de la primera dinastía.

Período de la antigüedad (dinastía temprana) (3100-2686 a. E.C.)

 El rey Menes estableció la capital del antiguo Egipto en Memphis, cerca del vértice del delta del Nilo en el norte. La capital se convertirá en la metrópoli que gobernó la sociedad egipcia durante el Reino Antiguo.

El Período Arcaico fue testigo del desarrollo de los fundamentos sociales egipcios, incluida la ideología, de real importancia para la realeza. Para los antiguos egipcios, el rey era una existencia sagrada, estrechamente relacionada con el dios todopoderoso Horus. Los jeroglíficos más antiguos conocidos también se remontan a este período.

El Reino Antiguo: Los constructores de la era de las pirámides (2686-2181 a. E.C.)

El antiguo reino comenzó en la tercera dinastía del faraón. Aproximadamente 2630 a. E. C., el rey Djoser de la Tercera Dinastía le pidió a Imhotep, un arquitecto, sacerdote y sanador, que le diseñara un monumento funerario para su propia persona; el resultado fue el primer gran edificio de piedra del mundo, la pirámide escalonada de Saqqara, cerca de Memphis.

Con la Gran Pirámide de Giza en las afueras de El Cairo, la construcción de las pirámides egipcias alcanzó su punto máximo. Giza fue construida para Khufu (o Keops en griego) que gobernó desde 2589 a.E.C hasta 2566 a.E.C, y fue nombrada una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo por los historiadores clásicos.

El historiador griego antiguo Herodoto estimó que le tomó 100.000 personas y 20 años construirla. Las otras dos pirámides fueron construidas en Giza para los sucesores de Keops, Khafre (2558-2532 a.E.C.) y Menkaura (2532-2503 a.E.C.).

En la tercera y cuarta dinastías, Egipto marcó el comienzo de una edad de oro, de paz y prosperidad. El faraón tiene poder absoluto y proporciona un gobierno central estable; el reino no enfrenta serias amenazas externas; las operaciones militares exitosas en países extranjeros como Nubia y Libia han aumentado su considerable prosperidad económica.

Durante la quinta y sexta dinastías, la riqueza del rey disminuyó constantemente, en parte debido al enorme costo de construir las pirámides.

Después de la muerte del rey Pepi II de la Sexta Dinastía, que gobernó durante unos 94 años, el Reino Antiguo fue un caos.

El primer período intermedio (2181-2055 a.E.C.)

Inmediatamente después del colapso del Reino Antiguo, las dinastías VII y VIII consistieron en gobernantes en Memphis hasta aproximadamente el 2160 a.E.C. Cuando la autoridad central se disolvió por completo, provocó una guerra civil entre los gobernadores.

La invasión beduina exacerbó este caos y estuvo acompañada de hambrunas y enfermedades.

En esta era de conflicto, surgieron dos reinos diferentes: los 17 gobernantes (dinastías IX y X) en Heracleópolis gobernaron el centro de Egipto entre Menfis y Tebas, y otro gobernado La familia Zhe apareció en Tebas para desafiar el poder de Heracleópolis.

Alrededor de 2055 a. E.C., el príncipe de Tebas, Mentuhotep, derrocó con éxito a Heracleópolis y unificó Egipto, comenzando la XI Dinastía y poniendo fin al primer período intermedio.

Reino Medio: XII dinastía ( 2055-1786 a.E.C.)

Después del asesinato de Mentuhotep IV, el último gobernante de la XI dinastía, el trono pasó a su visir o primer ministro, que se convirtió en el fundador de la XII dinastía, Amenem King Hutt I.

Se estableció una nueva capital en Itoy, al sur de Memphis. Y Tebas siguió siendo un gran centro religioso.

Durante el período del Reino Medio, Egipto volvió a prosperar, tal como lo hizo en el período del Reino Antiguo. Los reyes de la XII dinastía aseguraron la fluida sucesión de su linaje al tener cada sucesor como corregente, una costumbre que comenzó con Amenemhat I.

El Reino Central de Egipto siguió una política exterior agresiva, colonizando Nubia (rica en oro, ébano, marfil y otros recursos) y rechazando a los beduinos que se infiltraron en Egipto durante el Primer Período Intermedio.

El reino también estableció relaciones diplomáticas y comerciales con Siria, Palestina y otros países; emprendió proyectos de construcción, incluidas fortalezas militares y canteras; y regresó a la arquitectura piramidal tradicional del antiguo reino.

El Reino Central alcanzó su apogeo bajo el reinado de Amenecht III (1842-1797 a. E.C.); su declive comenzó con Amenemhat IV (1798-1790 a.E.C.), y bajo el mandato de su hermana la reina Sobek Nefru (1789 -1786 a.E.C). Esta fue la primera gobernante femenina confirmada de Egipto y la última gobernante de la Duodécima Dinastía.

 El segundo período intermedio (1786-1567 a.E.C.)

La XIII dinastía marcó el comienzo de otro período inestable en la historia de Egipto, durante el cual la rápida sucesión del rey no logró consolidar el poder.

Como resultado, en el segundo período intermedio, Egipto se dividió en varias esferas de influencia.

La familia real oficial y la sede del gobierno se trasladaron a Tebas, mientras que una dinastía rival (XIV Dinastía) se centró en la ciudad de Xois en el Delta del Nilo.

Hacia 1650 a.E.C., un gobernante extranjero llamado Hyksos aprovechó la inestabilidad de Egipto para controlarlo.

Los gobernantes hicsos de la dinastía XV adoptaron y continuaron muchas tradiciones egipcias existentes en el gobierno y la cultura.

Gobernaban al mismo tiempo que los gobernantes locales de Tebas de la dinastía 17. Tebas, aunque tenía que pagar impuestos a los hicsos, todavía controlaba la mayor parte del sur de Egipto. (La dinastía XVI se considera que gobernaban Tebas o los hicsos).

El conflicto finalmente estalló entre los dos grupos, y Tebas lanzó una guerra contra los hicsos alrededor de 1570 a.E.C., expulsandolos de Egipto.

El nuevo reino (1567-1085 a.E.C.)

Bajo el liderazgo de Ahmes I, el primer rey de la Dinastía XVIII, Egipto se unió nuevamente. Durante la XVIII Dinastía, Egipto recuperó el control de Nubia y comenzó las operaciones militares en Palestina, chocando con otras potencias de la zona, como los medianos y los hititas.

Posteriormente, el país estableció el primer gran imperio del mundo, que se extendía desde Nubia hasta el río Éufrates en Asia. Contaba con poderosos reyes, como Amenhotep I (1546-1526 a.E.C.), Thutmosis I (1525-1512 a.E.C.) y Amenhotep III (1417-1379 a.E.C.).

El Nuevo Reino es conocido por el papel de las mujeres reales, como la reina Hatshepsut (1503-1482 a.E.C.), que comenzó como regente de su joven hijastro (que más tarde se convertiría en el mayor héroe militar de Egipto, Tutmosis III), ejerciendo  todo el poder del faraón.

El Juicio de Osiris representado en el Papiro de Hunefer (1275 a.E.C.)

El controvertido Amenhotep IV (c. 1379-1362), a fines de la XVIII Dinastía, lanzó una revolución religiosa y disolvió su dedicación a Amo Re (mezcla del  dios local de Tebas Amón y el dios sol Re), y forzó a la adoración exclusiva de otro dios sol, Atón.

Se renombró a sí mismo Akhenaton (“Sirviente de Aten”) y estableció una nueva capital en el centro de Egipto llamada Akhetaton, que más tarde se convirtió en Amarna.

Después de la muerte de Akhenaton, la capital regresó a Tebas y los egipcios una vez más adoraron a los dioses. Las dinastías XIX y XX, conocidas como período Ramesside  (lleva el nombre del primer rey de la Dinastía XIX, Ramsés I), fueron testigos del resurgimiento del debilitado imperio egipcio, así como de una asombrosa cantidad de edificios, incluidos grandes templos y ciudades.

Todos los gobernantes del Reino Nuevo (excepto Akhenaton) están enterrados en tumbas de roca profunda (no pirámides) en el Valle de los Reyes, que es un cementerio frente a Tebas en la orilla occidental del Nilo.

A excepción de las tumbas y tesoros de Tutankamón (1361-1352 a.E.C.), la mayoría de ellos fueron atacados y destruidos, y estaban prácticamente intactos cuando fueron descubiertos en 1922.

El magnífico templo mortuorio de Ramsés III (1187-1156 a.E.C.), el último gran rey de la dinastía XX, también está relativamente bien conservado, lo que demuestra que Egipto todavía gozó de prosperidad durante su reinado.

Los reyes posteriores a Ramsés III no tuvieron éxito: Egipto perdió las provincias de Palestina y Siria para siempre, y sufrió invasiones extranjeras (especialmente libias), mientras que su riqueza se fue agotando constante pero inevitablemente.

El tercer período intermedio (1085-664 a.E.C.)

Los siguientes 400 años, conocidos como el Tercer Período Intermedio, fueron testigos de cambios importantes en la política, la sociedad y la cultura de Egipto.

El gobierno centralizado del faraón de la dinastía XXI dio paso al resurgimiento de los funcionarios locales, mientras que los extranjeros de Libia y Nubia tomaron el poder y dejaron una huella duradera en la población egipcia.

La 22ª dinastía comenzó alrededor de 945 a.E.C. Con el rey Sheshonq, es descendiente de los libios que invadieron y se establecieron en Egipto a finales de la dinastía XX. Durante este período, muchos gobernantes locales eran realmente autónomos, con muy pocos registros de las dinastías 23-24.

En el siglo VIII a.E.C., el faraón de Nubia que partió de Sabak, el gobernante del Reino de Nubia Kush, estableció su 25ª dinastía en Tebas.

Bajo el gobierno de los Kushtes, Egipto se enfrentó al creciente imperio asirio. En 671.a.E C., el gobernante asirio Esarhadun expulsó al rey Tahakar de Memphis de Memphis y destruyó la ciudad; luego, nombró a su propio gobernante entre los gobernadores y funcionarios leales a Asiria.

Uno de ellos, Necho de Sais, gobernó brevemente como el primer rey de la dinastía 26 antes de ser asesinado por el líder de Kushte, Tanutamon, quien no tuvo éxito en la lucha final por el poder.

Desde el último período hasta la conquista de Alejandría (664-332 a.E.C.)

Comenzando con Psammetichus, el hijo de Nico, la dinastía Seth gobernó un Egipto unificado durante menos de dos siglos. En 525 a.E.C. el rey persa Cambises derrotó al último rey Seth Psamiticus III en la batalla de Pelusium, y Egipto se convirtió en parte del Imperio persa.

Darius (522-485 a.E.C.), gobernante persa, gobernó el país en gran medida bajo los mismos términos que los reyes egipcios nativos: Darius apoyó los cultos religiosos de Egipto y emprendió la construcción y restauración de sus templos. 

La regla tiránica de Jerjes (486-465 a.E.C.) provocó un aumento de las sublevaciones bajo su reinado que continuaron el de sus sucesores. En 404 a.E.C. triunfa una de estas rebeliones, dando comienzo a un último período de independencia egipcia bajo los gobernantes nativos (dinastías 28-30).

A mediados del siglo IV a.E.C., los persas volvieron a atacar Egipto, reviviendo su imperio bajo Artaxerxes III. En 332 a.E.C. Alejandro Magno derrotó a los ejércitos del Imperio persa conquistando Egipto. 

Tras la muerte de Alejandro, Egipto fue gobernado por una línea de reyes macedonios, comenzando con el general Ptolomeo de Alejandría. 

El último gobernante del Egipto ptolemaico fue Cleopatra VII, que entregó Egipto a los ejércitos de Octavio en el 31 a.E.C. Le siguieron seis siglos de dominio romano, siglos donde el cristianismo se convirtió en la religión oficial de Roma y las provincias del Imperio Romano, Egipto incluido. 

En el siglo VII E.C. entran los árabes.

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